Mi experiencia como donante de óvulos

/ 14 diciembre
Tengo tiempo postergando escribir este artículo, pero lo haré porque me parece importante.
 

Mi experiencia donando óvulos fue neutra, pero me hizo mucha falta encontrar experiencias así en internet porque la mayoría son negativas y eso aumentó mi miedo antes de iniciar el procedimiento. Incluso me encontré con la experiencia de una jeva que me pareció demasiado exagerada. La verdad es que no muchas personas se dedican a escribir sobre algo que no significó un gran cambio sin darse cuenta de que ayudarían a alguien más a decidirse.

Así que, sin más rodeos, les cuento cómo fue.

Búsqueda de Información

Primero empecé a leer un poco sobre el proceso, no quería tomar un riesgo demasiado grande o pasar por una experiencia traumática. La cosa es que en ningún lado decían claramente si pagaban por donar óvulos. La respuesta legal: no. ¿Recibes dinero? Sí.

El proceso se llama donación altruista de óvulos (por lo menos aquí en España) y como legalmente no podemos vender nuestro cuerpo (jejeje), la clínica te hace una compensación monetaria por el traslado, tiempo y molestias ocasionadas. Esta compensación suele variar de una clínica a otra e incluso entre países. Aquí van desde los 800€ hasta los 1.500€, pero sé que en Estados Unidos hay lugares que pagan hasta $65,000.

Selección de Clínica

Después de informarme un poco, busqué las clínicas que realizaban el proceso aquí en Madrid e investigué un poco sobre su reputación, ubicación, etc. Después de hablar con varias opciones, elegí a la Clínica Tambre.



El Proceso

Primero tuve una entrevista inicial con la clínica en la que me hicieron preguntas básicas como tamaño de mi familia, nivel de estudios, antecedentes de salud. Me preguntaron si sabía los riesgos, me respondieron mis dudas y me dieron un manual del proceso.

Al día siguiente tuve la entrevista psicológica y una citología. La entrevista psicológica es para determinar si estás preparada psicológicamente para donar, ya que hay gente que lo hace solo por el dinero en momentos de desesperación y después no saben como lidiar con ello. Personas que no pueden vivir con el hecho de que tienen hijos regados por el mundo. Para mí es como donar cualquier otra célular, así que no tuve problemas. No considero que esos niños sean mis hijos. Si tú piensas diferente, evalúa mejor la idea de donar óvulos.

Después de aprobar la entrevista psicológica y la comprobar que todo estuviera bien en la citología, me citaron para hacerme unos exámenes de sangre: un perfil 20 y un examen citogenético según el cuál soy una mujer cromosómicamente normal. 😂

Los resultados de esos exámenes tardan aproximadamente tres semanas y depende de eso que inicies el procedimiento. Cuando te llamen a decirte que calificas como donante de óvulos tienes que esperar al inicio de tu próximo ciclo. Es decir, cuando te venga la regla, llamas a la clínica y dependiendo de la hora del día debes asistir inmediatamente o al día siguiente. A partir de ese momento te harán una citología cada dos días e inyecciones todos los días por 10 días. 

Estas inyecciones son hormonas para acelerar el proceso de maduración de los óvulos y como son hormonas van a afectar tu humor y tener síntomas pre-menstruales. Yo estaba insoportable, me amargaba por todo, estaba extra-sensible, les juro que una vez lloré subiendo las escaleras. SUBIENDO LAS ESCALERAS. No de dolor, sino por el simple hecho de estar subiendo escaleras. No me pregunten. Las inyecciones son en la panza y no duelen nada (se los dice alguien que generalmente se desmaya cuando le sacan la sangre).

A partir del séptimo día son dos inyecciones en la panza en vez de una y lamento decirles que la segunda sí duele un poco. Es como si te picara un bachaco: te hinchas, te pica y la zona queda caliente por unas horas. Son aproximadamente tres días con esta segunda inyección. Depende del nivel de maduración de tus óvulos.

El día antes de la extracción tienes que ir exactamente a las 10:00pm a que te pongan una inyección final y presentarte la mañana siguiente. Por favor, ve acompañada.

 
Yo antes de la extracción                                                       Yo muerta

El proceso es muy rápido y lo realizan con anestesia general. Desde que me fueron a buscar a la habitación de la clínica hasta que me devolvieron en camilla pasaron aproximadamente 40 minutos. Me desperté con frío (como pueden ver en la foto) y un poco de dolor en el ovario derecho. Estaba sangrando también pero el médico me dijo que era normal ya que los óvulos los extraen con una inyectadora. Debes reposar por dos o tres días según te vayas sintiendo, yo pasé ese día acostada viendo películas pero podía moverme bien. De hecho me regresé a mi casa en metro y subí cuatro pisos sin problemas.

La gente me dijo que me dolería horrible, que no podría caminar, que vería al diablo, etc. Honestamente, no sentía dolor todo el tiempo, solo cuando usaba el abdomen: si me reía o hacía un esfuerzo mayor. En los días siguientes no me dolía pero sí estaba muy consciente de que tenía ovarios. Podía sentir los ovarios en su lugar y es algo raro de experimentar.

El médico me dijo que mi próximo ciclo iniciaría en una semana y así fue. También había leído de personas que ahora cada vez que tenían la regla les dolía mucho más, para mí fue todo lo contrario. Antes sufría de dolores de vientre que me inhabilitaban y hasta me bajaban la tensión, pero después de la donación no he vuelto a tener dolores así. La regla me dura menos días y a veeeeeeces sí siento una punzada en el ovario derecho pero se me ha ido quitando con los meses.

Conclusiones

Es un proceso fuerte. No se debe tomar a la ligera. Las hormonas te afectan a ti y a los que te rodean porque de verdad no te das cuenta de lo irritable que te vuelves.

¿Lo haría otra vez? Sí. Aunque tendría que esperar un tiempo más para repetirlo.

Pros:
  • Ayudas a alguien a tener hijos.
  • Se te regula el ciclo menstrual.
  • Se te disminuyen los dolores de vientre.
  • DA MONEYZ.

Contras:
  • Necesitas constancia y tiempo.
  • Cambios de humor.
  • Inyecciones y dolor leve.
  • Cada vez que donas se te adelanta un poquito la menopausia.
  • Se supone que no puedes tirar durante todo el proceso pero yo soy gay. ✌🏻

Si todavía tienen dudas, déjenlas aquí abajito que siempre que tengo tiempo respondo.

Tengo tiempo postergando escribir este artículo, pero lo haré porque me parece importante.
 

Mi experiencia donando óvulos fue neutra, pero me hizo mucha falta encontrar experiencias así en internet porque la mayoría son negativas y eso aumentó mi miedo antes de iniciar el procedimiento. Incluso me encontré con la experiencia de una jeva que me pareció demasiado exagerada. La verdad es que no muchas personas se dedican a escribir sobre algo que no significó un gran cambio sin darse cuenta de que ayudarían a alguien más a decidirse.

Así que, sin más rodeos, les cuento cómo fue.

Búsqueda de Información

Primero empecé a leer un poco sobre el proceso, no quería tomar un riesgo demasiado grande o pasar por una experiencia traumática. La cosa es que en ningún lado decían claramente si pagaban por donar óvulos. La respuesta legal: no. ¿Recibes dinero? Sí.

El proceso se llama donación altruista de óvulos (por lo menos aquí en España) y como legalmente no podemos vender nuestro cuerpo (jejeje), la clínica te hace una compensación monetaria por el traslado, tiempo y molestias ocasionadas. Esta compensación suele variar de una clínica a otra e incluso entre países. Aquí van desde los 800€ hasta los 1.500€, pero sé que en Estados Unidos hay lugares que pagan hasta $65,000.

Selección de Clínica

Después de informarme un poco, busqué las clínicas que realizaban el proceso aquí en Madrid e investigué un poco sobre su reputación, ubicación, etc. Después de hablar con varias opciones, elegí a la Clínica Tambre.



El Proceso

Primero tuve una entrevista inicial con la clínica en la que me hicieron preguntas básicas como tamaño de mi familia, nivel de estudios, antecedentes de salud. Me preguntaron si sabía los riesgos, me respondieron mis dudas y me dieron un manual del proceso.

Al día siguiente tuve la entrevista psicológica y una citología. La entrevista psicológica es para determinar si estás preparada psicológicamente para donar, ya que hay gente que lo hace solo por el dinero en momentos de desesperación y después no saben como lidiar con ello. Personas que no pueden vivir con el hecho de que tienen hijos regados por el mundo. Para mí es como donar cualquier otra célular, así que no tuve problemas. No considero que esos niños sean mis hijos. Si tú piensas diferente, evalúa mejor la idea de donar óvulos.

Después de aprobar la entrevista psicológica y la comprobar que todo estuviera bien en la citología, me citaron para hacerme unos exámenes de sangre: un perfil 20 y un examen citogenético según el cuál soy una mujer cromosómicamente normal. 😂

Los resultados de esos exámenes tardan aproximadamente tres semanas y depende de eso que inicies el procedimiento. Cuando te llamen a decirte que calificas como donante de óvulos tienes que esperar al inicio de tu próximo ciclo. Es decir, cuando te venga la regla, llamas a la clínica y dependiendo de la hora del día debes asistir inmediatamente o al día siguiente. A partir de ese momento te harán una citología cada dos días e inyecciones todos los días por 10 días. 

Estas inyecciones son hormonas para acelerar el proceso de maduración de los óvulos y como son hormonas van a afectar tu humor y tener síntomas pre-menstruales. Yo estaba insoportable, me amargaba por todo, estaba extra-sensible, les juro que una vez lloré subiendo las escaleras. SUBIENDO LAS ESCALERAS. No de dolor, sino por el simple hecho de estar subiendo escaleras. No me pregunten. Las inyecciones son en la panza y no duelen nada (se los dice alguien que generalmente se desmaya cuando le sacan la sangre).

A partir del séptimo día son dos inyecciones en la panza en vez de una y lamento decirles que la segunda sí duele un poco. Es como si te picara un bachaco: te hinchas, te pica y la zona queda caliente por unas horas. Son aproximadamente tres días con esta segunda inyección. Depende del nivel de maduración de tus óvulos.

El día antes de la extracción tienes que ir exactamente a las 10:00pm a que te pongan una inyección final y presentarte la mañana siguiente. Por favor, ve acompañada.

 
Yo antes de la extracción                                                       Yo muerta

El proceso es muy rápido y lo realizan con anestesia general. Desde que me fueron a buscar a la habitación de la clínica hasta que me devolvieron en camilla pasaron aproximadamente 40 minutos. Me desperté con frío (como pueden ver en la foto) y un poco de dolor en el ovario derecho. Estaba sangrando también pero el médico me dijo que era normal ya que los óvulos los extraen con una inyectadora. Debes reposar por dos o tres días según te vayas sintiendo, yo pasé ese día acostada viendo películas pero podía moverme bien. De hecho me regresé a mi casa en metro y subí cuatro pisos sin problemas.

La gente me dijo que me dolería horrible, que no podría caminar, que vería al diablo, etc. Honestamente, no sentía dolor todo el tiempo, solo cuando usaba el abdomen: si me reía o hacía un esfuerzo mayor. En los días siguientes no me dolía pero sí estaba muy consciente de que tenía ovarios. Podía sentir los ovarios en su lugar y es algo raro de experimentar.

El médico me dijo que mi próximo ciclo iniciaría en una semana y así fue. También había leído de personas que ahora cada vez que tenían la regla les dolía mucho más, para mí fue todo lo contrario. Antes sufría de dolores de vientre que me inhabilitaban y hasta me bajaban la tensión, pero después de la donación no he vuelto a tener dolores así. La regla me dura menos días y a veeeeeeces sí siento una punzada en el ovario derecho pero se me ha ido quitando con los meses.

Conclusiones

Es un proceso fuerte. No se debe tomar a la ligera. Las hormonas te afectan a ti y a los que te rodean porque de verdad no te das cuenta de lo irritable que te vuelves.

¿Lo haría otra vez? Sí. Aunque tendría que esperar un tiempo más para repetirlo.

Pros:
  • Ayudas a alguien a tener hijos.
  • Se te regula el ciclo menstrual.
  • Se te disminuyen los dolores de vientre.
  • DA MONEYZ.

Contras:
  • Necesitas constancia y tiempo.
  • Cambios de humor.
  • Inyecciones y dolor leve.
  • Cada vez que donas se te adelanta un poquito la menopausia.
  • Se supone que no puedes tirar durante todo el proceso pero yo soy gay. ✌🏻

Si todavía tienen dudas, déjenlas aquí abajito que siempre que tengo tiempo respondo.

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Internet Archive Wayback Machine es un sitio web que se dedicar a conservar el contenido de la página web que quieras en el tiempo.

Esta herramienta me parece muy útil para Venezuela en estos momentos en los que figuras públicas, funcionarios y hasta entes gubernamentales realizan publicaciones con ligereza en sus cuentas oficiales. Después de un rato las borran y lo niegan, y lamentablemente en una era en la que es gratis editar fotos e imágenes, una captura de pantalla no es suficiente para demostrar un tweet.

En este post les enseñaré a usar la Wayback Machine para almacenar contenido.

Por ejemplo, la cuenta de Twitter @TSJ_Venezuela hizo el siguiente tweet que luego rectificaron y probablemente borren:

Ahora bien, esa captura de pantalla no basta para demostrar que de hecho la cuenta del TSJ hizo ese tweet. La pude haber hecho yo en photoshop o incluso modificar el código fuente en mi explorador antes de hacer el screenshot.

Para guardarlo permanentemente, debemos ir al perfil de Twitter y verificar que el tweet que queremos guardar salga entre los que se cargan (por lo general los últimos 20 tweets).

Aquí está de tercero.

Una vez ubicado el tweet, copiamos la URL (que en este caso es https://www.twitter.com/TSJ_Venezuela) y la pegamos en la casilla de guardar en web.archive.org

Aparecerá una pantalla de carga en donde indicará que la página está siendo guardada y luego te llevará a la página que guardó con una barra de navegación que muestra las capturas disponibles en el tiempo.


Cualquiera puede acceder a la captura a través de la página de inicio con solo introducir la URL en la barra principal. Esto arrojará un calendario con las capturas disponibles y es una demostración confiable de que el contenido existió.



IMPORTANTE:

Recuerden que para acceder fácilmente a las capturas se debe conocer exactamente la URL que se guardó ya que se conserva solo lo que está en esa dirección. No se puede navegar como en una página web normal, ya que solo llevará al contenido que existe en la actualidad.

Por ello no recomiendo guardar URLs de tweets exactos ya que es muy fácil perder la URL y una vez borrado el tweet no se podrá recuperar sino con una búsqueda intensa en su historial. Otra opción es abrirse una cuenta en la Wayback Machine para almacenar todas sus capturas.

También debemos recordar que las páginas que requieran iniciar sesión para ver el contenido, como lo es en la mayoría de los casos para Facebook, no se guardarán como deseamos.

Una de las primeras cosas que debes hacer al llegar a España es pedir el padrón de domicilio. Se trata de un documento que declara tu dirección actual con efectos legales y gubernamentales. El padrón es un documento que piden para muchos otros trámites y una vez lo tengas, puedes solicitarlo cuántas veces quieras, hasta por correo.



Para solicitar el padrón debes seguir los siguientes pasos:

 

  1. Solicitar una cita en le oficina de tu preferencia el siguiente enlace. Este paso lo puedes hacer incluso desde Venezuela.
  2. Imprimir la confirmación de cita.
  3. Descargar el formulario de solicitud y llenarlo debidamente.
  4. Asistir el día de la cita con tus recaudos.
    • Solicitud de empadronamiento.
    • Confirmación de cita.
    • NIE (original y copia).
    • Pasaporte (original y copia).
    • Factura reciente de algún servicio.
    • En caso de que las facturas no estén a tu nombre, debes llevar:
      • Contrato de alquiler (original y copia).
      • Copia del NIE de una persona reflejada en el contrato.
      • Rellenar la parte de la hoja de solicitud que dice Autorización de Empadronamiento.

Al entregar los recaudos, ingresaran tus datos al sistema y te otorgarán dos hojas padronales.
¡Eso es todo!

Recuerda que el empadronamiento es uno de los requisitos para sacar el NIE.


Enlaces de interés:

A mediados de 2016 decidí venirme a estudiar en Madrid para acortar la distancia con mi novia que vive en Salamanca. El proceso por el que tuve que pasar fue bastante estresante y agotador considerando que lo hice en muy poco tiempo. Por suerte, ya tenía mi título apostillado, cosa que me facilitó bastante la recolección de los requisitos.

Antes de empezar, deben saber que:

  • La solicitud de visa se realiza de manera presencial. Nadie puede hacerla por ti.
  • Debes presentar tus papeles con un máximo de 90 días y un mínimo de 15 días antes del inicio de tus estudios.
  • Aunque presentes todos los papeles y pagues la tasa, pueden negarte la visa y eso significa que perderás tu tiempo y dinero.



Ahora bien, los requisitos para solicitar una visa de estudiante son los siguientes:

  1. Formulario de información del solicitante.
    Esto se los darán en la taquilla. Les piden su nombre, fecha y lugar de nacimiento, nombre de sus padres y otra información básica.
  2. Solicitud de visado nacional.
    Pueden conseguirlo aquí. Lleven uno lleno y uno vacío solo por si acaso.
  3. Una foto carnet.
    Debe ser fondo blanco, reciente e ir pegada en el espacio correspondiente de la solicitud de visado.
  4. Pasaporte original y copia.
    La fecha de vencimiento debe estar a más de un año del día de la solicitud.
  5. Certificado de matriculación (original y copia).
    Una carta que indique que fueron aceptados así como la fecha de inicio y culminación de los estudios.
  6. Título oficial o notas de los últimos estudios realizados (original apostillado y copia).
    Si vas a realizar estudios no reglados (cine, fotografía, artes, etc.) debes acreditar además los conocimientos previos sobre la materia con dossier, cursos realizados o diplomas (original y copia).
  7. Acreditación de recursos económicos (original y copia de cada recaudo).
    Si se van a mantener ustedes mismos deben presentar:
    • Referencia bancaria que indique cifras en tu cuenta.
    • Estados de cuenta de los últimos tres meses
    Si los va a mantener su papá o mamá, deben además presentar:
    • Partida de nacimiento apostillada.
    • Carta de compromiso financiero notariada.
    • Aunque no sale en la página web, a mí me pidieron una copia de la visa americana de mi papá.
  8. Seguro médico contratado (original y copia).
    Debe cubrir un mínimo de 30.000€ y gastos de repatriación en caso de muerte y tener una vigencia de un año o el período que vayan a estudiar. Particularmente les recomiendo AXA, es relativamente barato en comparación con los que te quieren desangrar en Venezuela y tienen convenio con el consulado de España.
  9. Constancia de alojamiento (original y copia de cada recaudo).
    Pueden demostrar su alojamiento de varias formas:
    • Con el justificante de pago de cinco días en un hotel.
    • Con el contrato de alquiler de un apartamento o residencia estudiantil.
    • Con el compromiso de alojamiento por parte de un amigo o familiar. Para esto, deben presentar:
      • Contrato de alquiler.
      • Copia compulsada del DNI o NIE.
      • Empadronamiento del amigo o familiar.
      • Carta de compromiso de alojamiento donde aparezcan su nombre, dirección y período de alojamiento (solo copia).

 

>> Si tus estudios duran más de seis meses, debes llevar adicionalmente:


  1. Antedecentes penales apostillados (original y copia).
    Recuerden que se vencen a los tres meses de emitidos.
  2. Certificado médico expedido por Sanidad Pública (original y copia).
    Este certificado también vence a los tres meses. Para obtenerlo, deben dirigirse a su Centro de Sanidad Pública más cercano a partir de las 8:00am y llevar el original y la copia de los siguientes recaudos:
    • Foto carnet.
    • Hematología completa.
    • Examen de heces y orina.
    • Citología (mujeres).
    • Original y copia de la cédula.
    • Una hoja a ser firmada y sellada por el médico que les haga el examen físico con la fecha y el siguiente texto:
      “Este certificado médico acredita que el Sr. / Sra. ___________ no padece ninguna de las enfermedades que pueden tener repercusión de salud pública graves de conformidad con lo dispuesto en el Reglamento Sanitario Internacional de 2005”.

El día de la solicitud

Una vez que tengan todos los recaudos, deben presentarse en el Consulado de España y hacer la cola respectiva, sin cita previa entre 08:00h y 12:3h. No le pregunten a la gente cuál cola es, pregúntenle al vigilante y él los asignará a la que les corresponde.

Además de todos los recaudos, deberán pagar en efectivo o con tarjeta de débito la tasa de visado correspondiente. Pueden corroborar el monto en esta página.

Suben, les dan un número y pasan a la sala de espera. Deben solicitar de inmediato el requisito número 1 de la lista para irlo llenando y no perder tiempo. Cuando los llamen, les pedirán todos los requisitos y después de revisarlos los enviarán a caja a pagar la tasa. Puede ser que les pidan documentos adicionales según su caso.

Cuando hayan pagado la tasa deben volver a la taquilla a dejar el recibo y les entregarán un talón que NO PUEDEN PERDER. Solo con ese talón podrán retirar su pasaporte, así que guárdenlo bien.

Ya entregué todo, ¿ahora qué?

A esperar. En el talón comprobante de entrega de solicitud aparecerá un número con el que podrás chequear el status del trámite. Solo ingresa en esta página y sigue las instrucciones. Una vez que el estado de tu trámite sea RESUELTO, puedes ir a retirar tu pasaporte.

Si te aprobaron la visa, tendrás una calcomanía de visado válida por 90 días en la que aparecerá de una vez tu NIE (número de identidad extranjero) con el que ya podrás empezar a agilizar otros procesos luego de tu llegada a España.

Si te rechazan la visa, te dirán los motivos y te entregarán una hoja con la que puedes solicitar reconsideración. Si no te la dan, debes exigirla.

Si tienes alguna duda sobre el proceso, puedes dejarla por aquí o escribir directamente a cog.caracas.vis@maec.es.

YASSSS! Me voy a España!

No tan rápido. Al llegar a España deberás ocuparte de ciertas cosas que puedes ir adelantando desde Venezuela. Próximamente iré dejando enlaces a otros posts para diligencias en el caso de Madrid.

Consejos

  • El día de la cita lleva siempre papeles de más, todo en original y copia.
  • Sonríe a pesar de los nervios y sé cortés con todos los empleados.
  • A pesar de que el monto oficial es de 550€ o su equivalente en otra divisa por el número de meses que estarás en España, te recomiendo tener 1000€ por cada mes para que no te rechacen por fondos económicos.
  • El día del viaje lleva contigo una carpeta con todos estos documentos en caso de que te la pidan en inmigración.
  • Apostillar un documento en Venezuela es una odisea, pero se puede lograr hacerlo sin cita. Te cuento cómo en este post.

Everyone gets a little anxious before traveling. There’s always that feeling that you’re forgetting something leaving an important item behind, especially when you have to pack all of your things into a huge backpack.

In many traveling experiences I’ve learned what to bring with me and what to leave at home. Throughout the years I’ve found myself in situations that I couldn’t solve or that made me spend more money that I expected to. For example, I forgot to bring my student ID with me once so I had to pay full price at every museum, while my friends got a free ticket or fair student discounts. There was also this time when I forgot to bring all of my outlet adapters so I had to buy a new one at the airport for about 20$. This other time we bought a bottle of wine to drink by the river, but none of us had a corkscrew, so you know what happened next… Yes, I know I didn’t die or went bankruptcy in these situations; but I could have eaten a lot more gelato if it weren’t for all of these unforeseen expenses.

To reduce the pre-trip anxiety (and hopefully, save you guys some money) I will share with you my list of important items divided by category.

Documents

∞ ID, Passport, and License: even if you’re not planning on driving, every trip is an adventure and you could end up in a situation that requires you to.
∞ Health and travel insurance.
∞ Check-in and reservation: they might ask for it you’re from another country.
∞ Student ID: when you’re young and traveling to another country, immigration personnel might think that you’re looking to stay there illegally. A student ID proves that you have plans to go back, plus you get discounts in every museum and other venues.
∞ Credit cards (and their PINs).
∞ List of your country’s embassies in all the places you’re visiting with their phone numbers (just in case you get in trouble).

Clothes

The kinds of clothes you pack depend on the season, but besides the obvious and no matter if I’m traveling during winter or summer I always like to pack those you-never-know items.
  • Swimsuit (even in winter).
  • Sweater (even in summer).
  • A nice suit or dress.
  • Sandals.
  • A hat.
  • Extra underwear.
  • Sunglasses.

Toiletries 

  • Toothbrush and toothpaste.
  • Deodorant.
  • Shampoo and liquid soap.
  • Razors.
  • Tweezers.
  • Q-tips. 
  • Purell and wipes: you will need this on a daily basis. 
  • Baby powder and cologne: you don’t always get to shower. 
  • Microfiber towel: they’re compact and they dry fast so you can pack it back without getting your belongings wet. 

Extras 

  • Common medications: headache and stomachache pills, flu treatments, band-aids, alcohol. 
  • A pen.
  • Insect repellent.
  • A small umbrella.
  • TSA approved locks.
  • Waist-pouch: to protect your money and passport.
  • Sleeping bag.
  • Sunscreen.
  • Electronics and their chargers.
  • Outlet adapters: not every country has the same outlet and usually they cost a lot more if you’re in need and can’t find a good store. 
  • Cooler.
  • Backpack: pack a smaller one to carry your things while you walk around the city. That way you can leave your big backpack at the hostel. 
  • Flashlight.
  • Corkscrew and bottle opener.
  • Plastic bags: just in case you need to pack wet items among your dry ones. 

Things to do before the trip 

  • Scan your documents and send them to your own e-mail. That way you can print them in case the originals get lost or robbed. 
  • Get health and travel insurance. 
  • Print your hotel reservation or invitation letter. 
  • Charge all your electronic devices. 
  • Find maps of the cities you’re visiting. 
  • Make sure you don't need any extra paperwork or permits to get in there. 
  • Leave a key of your place to someone you trust in case there’s an emergency while you’re gone. 

Those are the items I always pack and the things I pay attention to when traveling as a backpacker. Hopefully I will continue to update it and improve it. With this checklist I wish you the best of lucks in the adventures to come and of course, you’re welcome to add items based on your own experience.
Bon voyage!
Traveling with friends can be great, but when you’re backpacking you leave behind your regular lifestyle for a while. You may sometimes end up in difficult situations in which is easy to lose your mind and blame everyone else. Here’s a list of tips to reduce those hard times to a minimum:

1. Choose friends that you could see yourself living with.


I remember a trip to Spain, a couple of friends and I didn’t have Internet connection to book a hostel for our next destination and when we got there every single place was full. We walked for miles looking for a room and winded up sleeping on some benches at the train station. We got in a fight with one of them (the one we knew less) because he just couldn’t stand the situation.

Backpacking is a lot of fun but because of it is involves high levels of improvisation, sometimes things can get difficult. These experiences put every relationship to test so think it twice before you invite someone on your trip.

2. Make a list of countries/cities beforehand.


Each one of us travelers has a list of dream cities or countries. Unfortunately, it’s not necessary the same as everyone else’s.  After you gather your group of friends, talk about the places you’d all like to go. Then you can make a list of those you have in common, these ones will fall into the “can’t miss” category.



After you settled your places, plan your route in the smartest way possible, and by “Smartest” we mean shorten your distances and save up some money. You don’t even have to make the whole trip together! If you want to go alone or with just one from the group elsewhere; do it! Go separate ways and see what you can find. Don’t worry, you’ll meet them again pretty soon, eager to tell your stories and listen to theirs.

3. Define your transportation method.


There are many transportation methods nowadays. I’d recommend you to use the most flexible of them. Yes, there are a lot of cheap airlines that go between cities and countries, but because of their price you have very limited options when it comes to changing dates and luggage (normally just a carry-on).



As a backpacker, I can say that even if you’ve printed the schedule you made in a pretty neat Excel document, it won’t come out as you planned it. If you’re traveling to Europe there’s a website called eurail.com where you can buy train tickets that adapt to your trip. I usually buy the one that includes 10 travel days within two months. There’s also another website called blablacar.com that is similar to Uber but for longer distances and works all over Europe but as it covers greater distances there isn’t always a driver available. If not, you can always rely on buses.

4. MAPS. 


Although I love Yeah Yeah Yeahs, I’m not talking about their song here. I’m talking about real maps, paper maps. Don’t just rely on your phone or tablet, technology can fail and conditions may be unfavorable. Maybe you will run out of battery and forgot the charger at the hotel, or some pickpocket could take it without you noticing (hopefully not).



Perhaps there is just no signal in that certain area you went to. As soon as you set foot on a place, go to the Tourism Office and ask for a map and some recommendations. Spot your favorite landmarks, plan your days, ask around, meet new people.

5. Set an amount for common expenses.


In my country there’s a saying that goes kind of like this: “Settled accounts maintain friendships” (Cuentas claras conservan amistades). This means that when it comes to money it’s better to keep things crystal clear. When traveling in groups, generally everyone can cover their own expenses, but there are some expenses that come in a single tab. For instance, a big bottle of water to share, food at the supermarket, bus/subway tickets (it is usually cheaper to buy a 10 rides ticket) and since you’re on the go, sometimes you don’t stop to even it out and someone eventually says: “Here’s a 10, you can pay me later”. To avoid the I-owe-you-you-owe-me situation, at the beginning of the trip everyone puts 10-20 bucks in a pouch and the person carrying that pouch is responsible for the common expenses. That way, everyone spent the same amount. If the money runs out, just start over.


As the title suggests, those are just a few tips of a fellow backpacker, not commandments. As I said, you can’t really plan much a backpacker trip, in fact; you shouldn't. When it comes to traveling my motto is: the only things you really need are money and your passport.


Por alguna razón u otra, hemos necesitado apostillar un documento y el sistema actual arroja las citas para dentro de meses. Pero, ¿qué hacemos cuando necesitamos con urgencia una apostilla?

En este caso, necesitas:
  • Documentos a apostillar.
  • Pasaje con sello húmedo para dentro de los próximos tres días.
  • Fotocopia de la cédula.
  • Timbres fiscales de 0,5 UT (uno por documento).
  • Carta explicativa del motivo de urgencia.
  • Carta de la embajada o el organismo solicitante (si no tienes pasaje).
Con estos documentos, te diriges de lunes a jueves al Ministerio de Relaciones Exteriores y haces la cola de casos especiales (pregunta en la entrada).

Una vez dentro del edificio te ubicarán en la cola correspondiente, y esperas tu turno hasta que te atiendan. Cuando te reciban los documentos, te darán un comprobante (por lo general un papel firmado y sellado como circular de colegio) y con eso retiras a partir del día siguiente; de lunes a jueves en el turno de la tarde y los viernes en la mañana ya que esos días no se consignan documentos.

A considerar

  • Si no tienes pasaje o carta de la embajada no te dejarán pasar.
  • La cola se forma desde temprano, recomiendo ir a las 6:00am aunque empiecen a atender a las 8:30.
  • No dejan entrar con acompañantes.
  • Si paras el carro frente al ministerio te lo van a remolcar.

Cómo llegar


La entrada para estos trámites queda sobre la Avenida Urdaneta.

Si vas en camionetica, cualquiera que pase por la Libertador y siga, te deja justo en la cuadra anterior (donde hay un muñeco inflable de Chávez gigante).

Si vas en metro, te bajas en Capitolio y sales por la Esquina La Bolsa, la salida Padre Sierra. Subes en dirección al Ávila hasta llegar a la Urdaneta y cruzas a la izquierda.

Si vas en carro, puedes estacionar en un estacionamiento pequeño pasando la Baralt.